Pourquoi mettre un hôtel à insectes chez soi ?

Pourquoi mettre un hôtel à insectes chez soi ?

Depuis quelques années, maintenant, les hôtels à insectes connaissent un grand succès auprès des jardiniers professionnels, mais aussi amateurs. Ils sont pour la petite faune, ce qu’est le nichoir aux oiseaux. Est-il vraiment judicieux d’attirer des insectes dans son jardin ? Quel est l’intérêt d’installer un hôtel à insectes ? On vous dévoile tout ce qu’il faut savoir sur cet abri pour les petites bêtes dans cet article.

Un hôtel à insectes, c’est quoi ?

Son appellation est assez explicite. Il s’agit d’un refuge ou d’un abri pour la petite faune du jardin. L’hôtel à insectes prend la forme d’un mini-chalet avec plusieurs compartiments. Dans ceux-ci, on retrouve différents matériaux qui vont attirer et faire rester les insectes.

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Dans un hôtel à insectes, on ne saura pas déterminer le nombre de petites bêtes. Cependant, il est possible de les catégoriser en deux vagues :

  • D’un côté, on a les auxiliaires du jardinier. Ces derniers sont considérés comme des prédateurs des espèces qui peuvent venir détruire vos plantes. Ces auxiliaires du jardinier vont s’activer pour chasser les insectes dévastateurs comme les pucerons.
  • D’un autre côté, on a les insectes parasites. Ces derniers complètent les auxiliaires du jardinier dans leur travail. On peut par exemple mettre la guêpe solitaire dans cette catégorie. Elle est un redoutable prédateur de parasites.

Les principaux insectes accueillis

Il ne sera pas difficile d’attirer dans son hôtel à insectes les petites bêtes suivantes :

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  • Les coccinelles : elles vont chasser les pucerons,
  • Les chrysopes : ils mangent également les pucerons,
  • Les osmies : ce sont des abeilles sauvages et ils vont intervenir dans les premières floraisons des végétaux,
  • Les carabes : ce ne sont pas des scarabées et ils vont s’attaquer aux larves des insectes « nuisibles »,
  • Les syrphes : ce sont des insectes qui ressemblent aux guêpes, mais ils appartiennent à la même famille que les mouches. Ce sont aussi d’excellents chasseurs de pucerons,
  • Les perce-oreilles : ils vont travailler avec les syrphes pour lutter contre les pucerons.

Le principe de l’hôtel à insectes

Vous avez compris : en installant un hôtel à insectes dans votre jardin, vous allez pouvoir attirer et héberger des insectes dans votre jardin. Parmi les petites bêtes qui vont venir, on peut citer entre autres les papillons, les perce-oreilles, les abeilles, les chrysopes et les carabes.

Elles vont contribuer au développement de vos végétaux en :

  • Pollinisant les plantes quand vous démarrez votre potager,
  • Combattant les autres espèces d’insectes « nuisibles ».

Avec cet hôtel à insectes chez soi, on pourra également contribuer à la protection des espèces déjà présentes. Sans y penser, vous les aider à survivre, notamment pendant l’automne et l’hiver. Vous pourrez également convaincre les espèces qui ne sont que de passage à s’y installer. Sachez qu’il est possible d’introduire de manière artificielle certaines espèces pour pouvoir attirer d’autres.

L’installation d’un hôtel à insectes entre dans le principe d’une agriculture respectueuse de l’environnement. Ces petites bêtes vont vous aider pour vous passer des produits et des traitements chimiques, notamment des pesticides. A lui seul, l’hôtel à insectes ne peut pas assurer intégralement le développement de vos plantes. Son installation peut être complétée par des solutions écologiques comme l’installation d’un récupérateur d’eau de pluie ou l’utilisation d’un composteur ou de purins naturels. Lire cette page pour en savoir plus sur les hôtels à insectes.

L’installation de l’hôtel à insectes

Les insectes peuvent choisir votre hôtel à insectes comme résidence, mais ils peuvent également repartir très vite. Pour les retenir dans votre jardin, placez l’hôtel à insectes dans un endroit reculé, calme et à l’abri du vent. Pour le protéger de l’humidité, pensez à le mettre à 30 cm au-dessus du sol. Il existe des modèles d’hôtels à insectes qu’on peut accrocher aux arbres.

Une fois que vous avez trouvé l’emplacement idéal, il est recommandé de placer l’entrée au sud ou au sud-est. Ceci permettra aux habitants de l’hôtel de bénéficier des rayons du soleil. Pour attirer le maximum de petites bêtes, il serait judicieux d’installer cet hôtel à insectes avant l’hiver. Ainsi, au printemps, les insectes pollinisateurs seront présents dans votre jardin.

Dans cette étape d’installation, vous pouvez mettre en terre près de l’hôtel à insectes des plantes mellifères, une haie champêtre ou une prairie fleurie. Cette végétation pourra à la fois protéger l’hôtel à insectes, mais aussi attirer les petites bêtes. Il n’est pas non plus interdit de créer des abris naturels pour les futurs résidants du gîte. Vous pourrez par exemple déposer des petits fagots de branches près de l’abri.

Quand vous avez bien installé l’hôtel à insectes, il faudra aussi l’entretenir. Là, il n’y a pas de grand travail, car il suffit d’enlever les toiles d’araignées régulièrement. En effet, avec des araignées un peu partout près de l’hôtel à insectes, les petites bêtes finiront par s’enfuir, car elles sont des proies pour ces araignées.

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